vrijdag 31 augustus 2007

Leterminateur

Ziek zijn is vervelend, maar kan soms toch ook best zijn interessante kanten hebben... al surfend op zoek naar één en ander geraak ik verzeild op de site van Het Belang van Limburg, terug naar mijn roots en daar kom ik een toch wel zééér bizar, maar wel supergrappig Pac Man-variantje tegen : Leterminateur ! Wie zei er nog iets over politieke spelletjes ? Deze wou ik jullie niet onthouden...

donderdag 30 augustus 2007

Bugs Big Cheek...

Met onze grote reis in het vooruitzicht hebben we net voor de zomer eindelijk werk gemaakt van een veel te lang uitgesteld tandartsbezoekje. Rechtstreekse aanleiding: Ondergetekende was tijdens het eten ineens een flink stuk van haar kies verloren en dus: het onvermijdelijke "had to be done"... Een bezoekje leerde al snel dat een tandimplantaatje de beste oplossing zou zijn om mijn kiesje op de best mogelijke manier te vervangen, en gisteren was het zover : kiesje eruit en klaarmaken voor... een fluitje van een cent als ik de chirurg mocht geloven, maar dat is zeker niet de indruk die ik vanmorgen heb ! Ik ben sinds gisterenmiddag verworden tot een ware "Bugs Bunny"kloon... ik ben het perfecte voorbeeld van het woord "hamsterwang" en daar waar mijn gezonde rode koontjes normaal al bol genoeg zijn, heeft mijn rechterkaak op dit moment een heel nieuwe dimensie, eentje waarmee ik zelfs niet onder de mensen durf te komen... Verplichte isolatie ! Enkel mijn ventje, die ik hierbij meer dan super wil bedanken dat hij mij met al mijn vast volkomen irrationele dokter- en ziekenhuisangsten bij blijft staan in bange tijden, has seen me yet, behalve mijn "walk of shame" vanuit het ziekenhuis de straat op met een supergrote zak ijs op mijn gezicht, knalrood van de (in)spanning van 't krampachtig liggen hopen dat het snel voorbij is...
Niemand maakt mij wijs dat mensen niet kijken... Aan zij die deze geweldige uitdaging nog voor de boeg hebben (en dat blijken er héél wat te zijn in onze vriendenkring...) : Good luck en zoals iemand me dinsdagavond op de valreep nog zei: "Als 't pijn doet, één remedie: gewoon bijten!"

Greets, Bugsy Malone

zondag 26 augustus 2007

Afl. 8 - Marvellous "green" Melbourne

In 1835 vond John Batman, de zoon van een dwangarbeider, een stukje land aan Port Philip Bay, bij de monding van de rivier de Yarra. Daar zou volgens hem een "aardig dorpje" kunnen ontstaan. Hij kocht het land van de Aboriginals voor 40 dekens, 30 bijlen, 100 messen, 50 scharen, 30 spiegels, 200 zakdoekjes, 50 kilo meel en zes shirts. Daarmee was hij eigenaar geworden van een terrein van 300.000 ha. Zo ontstond Melbourne, dat werd genoemd naar de Britse premier in die tijd, Lord Melbourne.
De stad groeide sterk tijdens de goldrush. In 1854 werden niet ver van de stad grote goudklompen ontdekt, en dat trok duizenden gelukzoekers. In drie jaar tijd verviervoudigde het inwonertal van Melbourne tot 80.000.
Nu wonen er ruim 3,5 miljoen mensen in Groot-Melbourne. Het is de tweede stad van Australië en bij uitstek het financiële centrum van het land. Het is de hoofdstad van Victoria, "de groene staat", en Melbourne zelf is ook een zeer groene stad: een kwart van de oppervlakte bestaat uit parken en plantsoenen.
Melbourne staat eveneens bekend als de culturele en modehoofdstad van Australië.
De zacht glooiende Golden Mile Heritage Trail is een wandelroute van ongeveer 4 kilometer die langs alle hoogtepunten van de stad loopt : startend aan de Yarra River passeren we het imposante Customs House (voor de goudzoekers die massaal vanuit Europa emigreerden), de Town Hall, het 19de eeuwse Parliament House en het opnieuw kleurrijke Chinatown. De wandeling eindigt bij het moderne Melbourne Museum en het Windsor Hotel waar we onszelf kunnen verwennen met een lekkere "all English" afternoon tea, compleet met scones, cake en chocolade.

donderdag 23 augustus 2007

Onze laatste aanwinst... The Whare Ora Lodge !

Toen we afgelopen weekend nog eens onze hotellijst aan het overlopen waren, kwamen we al snel tot de conclusie dat we van één hotel op onze route nog steeds géén antwoord hadden gekregen... Omdat het Tongariro NP in het voorjaar nog net wat te fris is om in de open lucht de nacht door te brengen zijn we dan ook op zoek gegaan naar een extra Bed and Breakfast...
En ziehier, we proudly present : The Whare Ora Lodge! "Daar waar het goed toeven is..." (in maori) hebben we de Upstairs Suite geboekt, een moderne driekamersuite, met een romantische bedstee met uitzicht op Mount Ruapehu... De trotse bezitters van deze lodge, Diana en Tiri hebben een dochter die ook Fleur heet, dus dat kan niet anders dan voorbestemd zijn... De lodge is gelegen op een twintigtal minuutjes van Tongariro National Park, centraal op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland... Over Tongariro zelf zullen we jullie zeker later nog één en ander vertellen, maar een voorproefje van wat onze slaapkamer moet worden ter plaatse wilden we jullie niet onthouden...

woensdag 22 augustus 2007

Afl. 7 - Wildlife Down Under

Veertig miljoen jaar van afgezonderd leven van de andere continenten heeft Australië een unieke collectie van fauna en flora gegeven die nergens anders ter wereld terug te vinden is. Vandaag de dag beschikt Australië dan ook over een gigantische diversiteit aan planten én diersoorten. Zo zijn er op dit moment meer dan 450 soorten zoogdieren te vinden, 300 verschillende soorten hagedissen, 140 verschillende slangensoorten, 100 verschillende haaien, 750 vogelsoorten en meer dan 110.000 verschillende insecten waaronder 5.000 bijensoorten, 2.000 spinnenvariëteiten en meer dan 2.000 verschillende vliegen.

Vanzelfsprekend zullen wijzelf niet al deze dieren ontmoeten... Gezien ons relatief beperkt traject in Australië staan op onze agenda enkel ontmoetingen met kangaroes, koalas, verschillende vogels en wombats in de verschillende National Parks en wild life centers, we gaan pinguins kijken op Phillip Island bij Melbourne (waarover later meer) en op walvis- en dolfijnen"bezoek" in Nieuw-Zeeland bij Kaikoura (idem).

zaterdag 18 augustus 2007

Afl. 6 - Wilsons Promontory National Park

Het Wilson Promontary National Park ("The Prom") is gelegen op het gelijknamige schiereiland aan de zuidkust van Victoria. Dit nationale park, op ongeveer 3,5 uur autorijden van Melbourne gelegen, is één van de oudste nationale parken in Australië en is ideaal voor natuurliefhebbers en avonturiers!
Landschappelijk gezien is dit gebied zeer interessant en uitermate geschikt om er diverse wandelingen te maken waarbij men vele dieren in hun natuurlijke omgeving kan bekijken: wombats, kangaroes en allerhande exotische vogels behoren tot de vaste bewoners. Witte stranden worden afgewisseld met rauwe klippen, eucalyptusbossen en ondoordringbaar regenwoud.

In 1951 viel ¾ van het park ten prooi aan een grote bosbrand, die dramatische veranderingen in de bestaande flora en fauna teweegbracht. Ook vandaag de dag komen deze problemen helaas steeds weer voor doordat door uit de hand gelopen kampvuurtjes steeds weer bosbranden ontstaan....

donderdag 16 augustus 2007

Two little stars are born...

Hello again !
Gisterenavond zijn mijn liefste en ikzelf in première gaan kijken naar wat met stip dé tweeling van 2007 genoemd mag worden... De Ladonnetjes zijn niet langer met twee maar vormen sinds afgelopen maandagmiddag een trots viertal... Branko (rechts bij mama), born at 16h32 sharp en 2.670 grammetjes schoon aan de haak is het grote broertje van Haico, lekker slapend in de armen van Stef, born at 16h43 en bijna 2,5 kilo zwaar. Twee knappe Fortis-wonderboys in wording, nu al 1000x braver dan paps ooit is geweest (ahum)... Helga heeft als een ware supermams ons allen lang in spanning weten te houden, maar t mag gezegd worden: deze twee schatjes waren 't wachten vast en zeker waard ! Congrats en een dikke knuffel voor allevier !

woensdag 15 augustus 2007

Afl. 5 - Snowy Mountains

De Snowy Mountains ("Snowies") zijn de hoogste Australische bergketen en "home to" de hoogste bergtop van het land, Mount Kosciuszko (2228m boven zeeniveau). Ze zijn gelegen in het zuiden van New South Wales en vertegenwoordigen een belangrijk deel van de Australische Alpen en de Great Dividing Range. Gedurende meer dan 20.000 jaar waren deze bergen het exclusieve territorium van de Aboriginals. In de winter zijn de Snowies één van de toonaangevende skicentra, tijdens de zomermaanden voeden de Snowy Mountains zowel de Snowy, de Murray en de Murrumbidgee River.
Werelwijd zijn de Snowy Mountains algemeen bekend om hun unieke Snowy Mountains Scheme, een groot project om de Snowy River in te dammen om op die manier zowel irrigatie voor de omgeving als hydro-elektriciteit op te wekken. Gestart net na de tweede Wereldoorlog in 1949, bestaat het project sedert 1974 uit 145 kilometer ondergrondse tunnels en meer dan 80 kilometer aquaducten die op hun beurt 16 dammen verbinden, 7 elektriciteitscentrales (waarvan twee ondergronds) en 1 groot pompstation. De American Society of Civil Engineers heeft de Snowy Scheme benoemd als "a world-class civil engineering project".

zaterdag 11 augustus 2007

vrijdag 10 augustus 2007

BAMB-nieuws : Annabel kan fietsen !

Hallo allemaal !


Heden bereikte ons met de elektronische postduif de officiële bewijsstukken van werkelijk supernieuws ! Annabel, een knappe jongedame van ondertussen bijna vijf én Dirkie's petekindje heeft een nieuwe mijlpaal bereikt in haar leven: Annabel De Clercq kan fietsen zonder wieltjes ! Met haar superfiets verovert zij ondertussen de Zeelse bossen en lanen, terwijl paps en haar broertje Bastiaan haar met moeite bij kunnen houden... Gelukkig dat mama Margot het hoofd koel heeft gehouden en ons deze leuke fotootjes heeft bezorgd ! Annabel, we zijn supertrots op je en komen binnenkort zeker eens afgezakt om samen met jou een fietstochtje te gaan maken !


Peter Dirkie en Fleur

zondag 5 augustus 2007

Midsummer BBQ 2007...

Gisterenmiddag was het dan zover... onze eerste MidsummerBBQ ! Dankzij geweldig weer én een zeer aangenaam publiek was het een supergezellige middag ! De fotootjes hebben we daarom voor eenieder van de genodigden op deze site geplaatst : zie hieronder bij "Pictures" de "Midsummer BBQ 2007"... Gewoon op dubbelklikken en je komt in het album terecht !

Hope you enjoyed it as much as we did !
Fleur & Dirk